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妈祖是何方神圣?
2019-03-19 16:07

妈祖是谁?是神是人?是何方神圣?

宋朝天后妈祖林默娘,有五神通,懂秽迹金刚法,履水如地,自在飞腾,降妖伏魔,深受世人恭敬爱戴!妈祖信仰是中国沿海地区传统民间重要的信仰之一。

妈祖称天妃、天后、天上圣母等,是北宋时的一位普通女子,姓林名默娘。她亡故后,北宋的乡亲们为了感激默娘生前为民治病,海上救人的恩德,就在湄洲屿立庙祠之。虽仅“落落数椽”,但“祈祷无虚日”。庙后崖刻有“升天古迹”四字,号为“通贤神女”。这就是传闻名中外的湄洲妈祖祖庙。

相传早期汉人移民多自中国大陆福建渡海而来,且台湾四面环海,海上活动特别频繁,因此妈祖成为台湾人最普遍信仰的神明之一。无论是大小街庄、山海聚落,还是通都大邑,都可看到妈祖庙。仅台湾一地就有妈祖庙510座,其中有庙史可考者40座,内建于明代的3座,建于清代37座。

妈祖信仰传到台湾地区以后,逐渐发展出属于自己的特色。甚有学者认为妈祖已发展出与中大陆妈祖不同的特性:“‘妈祖’在中国大陆的福建的南方原是‘出海妈祖’,本仅仅是渔民的守护神。但在中国台湾地区的妈祖已成‘过海妈祖’,她在历史上已流传成离开大陆的移民祈求平安到台湾的过海守护神。虽每年有大量香客络绎不绝至中国大陆湄洲妈祖庙刈香,但实际上台湾地区的妈祖可以说已扎根于这块土地,成了一部独立于大陆妈祖外,自成体系的中国台湾地区的本土神祇。

 

由妈祖信仰所伴随严谨的祭礼规仪、民间传说、艺术成就与节日习俗等文化人类实践,是台湾重要的民族文化资产。文建会目前授证的国家重要民俗中,与有关妈祖信仰的即占了三项,分别为:大甲妈祖绕境进香、白沙屯妈祖进香与北港朝天宫迎妈祖。

传说清朝历史学家赵翼记下了一个很有趣的台湾海峡的妈祖。倘若有人遇海难向神明呼救时,称“妈祖”,妈祖就会立刻不施脂粉来救人。若称“天妃”则妈祖就盛装打扮,雍容华贵地来救人,所以会很晚才到。故海上都称“妈祖”,不敢称“天妃”,希望妈祖立刻来救海难中的渔船。

妈祖见于最早记载的是南宋绍兴二十年(1150年)廖鹏飞撰的《圣墩祖庙重建顺济庙记》。里面记载着妈祖信仰起源于湄洲屿,在宁海“显灵”的史实。宋代妈祖信仰的发生,虽与当时兴化经济、政治因因素息息相关,但其中海上活动是直接原因。湄洲屿一名鯑江,在莆田东南约八十多里的海中,面对台湾海峡,与宝岛台湾遥遥相望,地处福州与泉州之间,是海上南北交通必经之路。在人们的幻想中需要有一神袛作为海上保护神。林氏女“生而神异”,“初以巫祝为事”。在当时乡村缺乏科学知识,文化落后的情况下,巫女有一定的社会地位。她不但为民治病,还经常把观察得到的海上气象告诉人们,使许多渔船和商旅避免了危险。在那气象科学不发达的时代,她的所谓“知人祸福”、“言人休咎”等气象预言,对于湄洲屿冒险出海的渔民及其家属来说,无疑有很大的吸引力,成为人们安全的依赖对象。妈祖就成为航海者海上活动的精神支柱。自北宋末年褒封,后经南宋、元、明、清历代皇帝出于政治上的需要,都对妈祖尊崇备至,封号由“崇福夫人”,进而“天妃”、“天后”,直到“天上圣母”。历代帝王对妈祖的加封,这对民间妈祖信仰的发展起了很大的促进作用。