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城隍神
2014-10-10 16:22

 

前序

百姓把那些曾经关爱他们的人当成城隍,希望他们当上城隍神之后可以继续帮助百姓,惩恶扬善,保佑人们的生活富裕安康。

 

起源

古人出于对神的信仰,与生活密切相关的事物都会祈求神祗的保佑。在中国古代,称有水的城堑为池,无水的城堑为隍。古代的城市居民住在城墙外有护城河的城池,人们为了城市的安全和城里百姓的安危,对于事关城市安全的城池,自然要请一位保护神了,这位神祗就是城隍神。当时各处大小城池都建有城隍庙,几乎没有一座城市没有城隍庙的。人们需要城隍神的保佑,当然要供奉、祭祀城隍神了。
祭祀城隍神的起源非常早,大约在先秦时期就有了。商周时期,人们有祭祀水庸的风俗。据典籍所载:上古时候的国家祭祀中,大型祭祀有八种,而第七种祭祀就是水庸。此时的水庸神就是城隍神的前身。

地位

三国时期,祀奉城隍神的风俗流传到江南一带,当时东吴就有人修建城隍庙。南北朝的时候,梁朝的一个将军带兵团团围住北齐的一座城池,城里的一员北齐守蒋听说城里有座城隍庙,当即带领官兵百姓一起前往祭拜,祈求城隍神保佑城池的安全。祭拜过城隍神之后,鼓舞了军民抵御敌人的气概,他们奋勇战斗,将梁朝兵将阻于城外,梁军久攻不下,只得退兵。
人们相信这次守城战的胜利和城隍神的保佑密不可分。城隍神显灵护城的事迅速传播开来,人们对城隍神就更加恭敬了。后来,有人家里妖怪作祟,也去祈求城隍神,请他驱赶在城中的妖怪,让百姓安居乐业。
到了唐朝,人们对城隍神的祭祀更为普遍,还大举兴建城隍庙供奉城隍神。各地官员还经常参与祭祀城隍,有文章比较好的官员还要撰写祭祀城隍的文章。总之,人们对城隍神越来越重视,城隍神是每座城市不可或缺的神祗,和土地神差不多。
由于城池的重要性,城隍神的地位也随之大幅度提高。明朝开国皇帝朱元璋对城隍的祭祀特别重视,大约是因为朱元璋来自民间,对城隍神和城隍庙比较熟悉的缘故。朱元璋说:“城隍神历代都有祭祀,故此,我朝也要祭祀城隍。”由于洪武皇帝的金口玉言,有明一代,各地祭祀城隍神之风很盛。朱元璋敕封城隍神为王,南京、开封、临州、太平等地的城隍都被封为王,城隍神之间的等级划分得十分明确。
这就把城隍神世俗化、人性化了,城隍从此真正地进入人们的生活。祭祀城隍成为国家的祭典,每到中秋时节,国家就举行祭祀仪式祭祀城隍,天子要派官员前去主持祭祀,各地也要举行祭祀仪式,各地必须由当地的最高官员主持祭祀。由于朝廷的推崇,城隍庙一时香火兴盛,人们对城隍神一时信赖有加。
有人对城隍神如此受推崇心存疑窦,认为朱元璋祭祀城隍别有用心,醉翁之意不在酒,据说朱元璋曾经对大臣宋濂说:“朕所以祭祀京城城隍神,是想借此对民间各地的百姓和官员有所了解。”原来朱元璋的意思是希望通过祭祀城隍,让百姓和官员们能够与国家同心同德。
城隍声势日隆,道教对城隍神也重视起来。道教的神灵谱系历来灵活,为了给教门壮大声势,道教顺势把城隍神纳入自家门下,认为城隍可以驱邪,除了保护城池,还可以安邦护国,而且有求必应。还说,城隍还掌管着阴间之事,人死后到了阴间,得先见城隍神,然后才能够见到地藏王菩萨。

来历

早先,城隍老爷并没有明确的来历,人们并不知道城隍是谁?因此相信城隍老爷是天上来的。不过有人说城隍是那些历史上有名的人物死后上任为城隍。城隍老爷当然要选一些活着就是响当当人物的名人,人们往往将一些英雄、贤臣、良将当作城隍神。各地也纷纷把当地人熟悉喜爱的名士当作本地城隍。
老百姓从先贤身上看到了与神相同之处,这就是爱护当地的百姓。因此,百姓就把那些曾经关爱他们的人当成城隍,希望他们当上城隍神之后可以继续帮助百姓,惩恶扬善,保佑百姓的生活富裕安康。总体说来,人们希望城隍老爷是理想中的父母官,人们没有选择官吏的权力,却可以选择城隍神,城隍神也是树立在人们心目中的一座碑。
请看这些城隍的名字吧:北京将文天祥当作城隍神;上海的城隍神最初是秦裕伯,民国初年宋教仁遇刺身亡之后,人们将这位为民国献身的革命家奉为城隍;杭州的城隍神是周新;镇江一带的城隍神则是苏信。城隍神的诞辰是农历五月二十八日。那一日人们要到城隍庙去,以香火祭拜城隍。并向城隍祈祷,还有一些喜庆的娱乐活动,为城隍神的生日助兴。
另有一种祭祀城隍的活动是出巡,城隍要在一年里出巡几次。城隍神春季出巡被称为收鬼,秋季出巡被称作访鬼。冬天还要出巡一次,这一次叫做放鬼。
城隍神每次出巡的意义都大不一样,春季出巡是为了驱除那些个恶鬼,秋季出巡是为了查办鬼魂的冤屈,为他们平反。冬季出巡则是为了体现仁慈之心,施布仁德于百姓。所以,人们欢迎城隍老爷出巡。

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最后更新于: 2018-04-24 15:08
 

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